Água.

Por que a água é um elemento essencial para a vida na Terra?

A a╠ügua esta╠ü presente nos organismos de todos os seres vivos. A a╠ügua e╠ü usada como solvente e mecanismo de transporte na respirac╠ža╠âo e fotossi╠üntese.

Quando os cientistas buscam por sinais de vida em outros planetas, eles procuram em primeiro lugar alguma prova da existência de água.

Os seres humanos podem sobreviver por mais tempo sem comida do que sem água.

A a╠ügua e╠ü necessa╠üria para completar ciclos de vida; as sementes podem permanecer dormentes em condic╠žo╠âes clima╠üticas secas por milhares de anos, mas ira╠âo iniciar sua germinac╠ža╠âo na presenc╠ža de a╠ügua.

Como a água se move através do ciclo hidrológico?

A energia do sol faz a água se mover através do ciclo hidrológico.

97-98% da água existente no planeta está nos mares e oceanos e é salgada.

Os animais e plantas que vivem sobre a terra são dependentes de água doce, mas menos de 1% da água do planeta está disponível.

A maior parte da água doce do planeta está concentrada nas calotas polares.

A água constantemente utilizada por animais e plantas e devolvida ao ciclo hidrológico.

A água doce, após ser utilizada pelos seres humanos, está muitas vezes poluída quando é devolvida ao ciclo hidrológico.

Como o aquecimento global e as mudanc╠žas clima╠üticas afetara╠âo o ciclo da a╠ügua?

Os tradicionais padrões de chuva se tornarão cada vez mais imprevisíveis, algumas áreas se tornarão mais secas, outras mais úmidas.

O ar mais quente pode reter mais vapor d'água do que o ar frio.

A evaporac╠ža╠âo geralmente acelera com temperaturas mais quentes.

Altas taxas de evaporac╠ža╠âo podem secar os solos mais rapidamente em peri╠üodos prolongados de tempo seco

O ar quente e u╠ümido pode provocar tempestades severas que, por sua vez, tendem a agravar seriamente os eventos de inundac╠ža╠âo.

A erosa╠âo dos solos pode reduzir a produtividade agri╠ücola e levar ao aumento da poluic╠ža╠âo dos rios e dos mares costeiros devido aos produtos qui╠ümicos usados na agricultura, escoamento superficial urbano e aumento de turbidez.

A qualidade da a╠ügua pode ser afetada pelo aumento das temperaturas devido ao aumento do crescimento de algas ou reduc╠ža╠âo da capacidade da a╠ügua em dissolver oxige╠énio.

Por quê a água não contaminada e o saneamento são importantes?

A água suja representa a maior causa de mortes.

Quase todas as mortes causadas por água contaminada e saneamento inadequado ocorrem em países em desenvolvimento.

Cada ano, 3,4 milho╠âes de pessoas morrem de doenc╠ža relacionada a╠Ç a╠ügua suja, a╠Ç falta de sanita╠ürios ou a╠Ç falta de higiene.

Bacte╠ürias, vi╠ürus e parasitas (a╠Çs vezes denominadas de Doenc╠žas Tropicais Negligenciadas) vivem em a╠üguas sujas.

A tracoma causa cegueira, mas pode ser prevenida com a lavagem constante do rosto, com água em abundância e sabão.

A doenc╠ža diarreica leva a╠Ç desidratac╠ža╠âo e mata 2.200 crianc╠žas por dia.

Quando as pessoas estão doentes, não vão à escola, não podem trabalhar ou ajudar suas famílias a cultivar alimentos.

15% da populac╠ža╠âo mundial continua defecando a ce╠üu aberto (uma importante fonte de doenc╠ža).

Como a água pode se tornar boa para beber?

O principal risco de doenc╠žas transmitidas pela a╠ügua suja resulta da presenc╠ža de vi╠ürus, bacte╠ürias ou outros microorganismos. A presenc╠ža de produtos qui╠ümicos to╠üxicos derivados da poluic╠ža╠âo advinda das atividades industriais ou agri╠ücolas tambe╠üm e╠ü um perigo para a sau╠üde.

A desinfecc╠ža╠âo da a╠ügua pode ocorrer por meio de me╠ütodos fi╠üsicos (por exemplo, filtragem), me╠ütodos qui╠ümicos (por exemplo, cloro) ou mais geralmente nos pai╠üses ricos, uma combinac╠ža╠âo de ambos os me╠ütodos.

So╠ülidos em suspensa╠âo sa╠âo removidos da a╠ügua usando me╠ütodos de separac╠ža╠âo fi╠üsica de decantac╠ža╠âo e filtragem. As camadas de filtro sa╠âo construi╠üdas a partir de uma variedade de meios. Tradicionalmente eram compostos de areia, mas atualmente uma combina├ž├úo de areia e filtro de carva╠âo ativado granular (GAC) e╠ü comumente usada nas estac╠žo╠âes modernas de tratamento de a╠ügua.

O GAC e╠ü geralmente usado para adsorver compostos orga╠énicos naturais, compostos causadores de gosto e odor, e produtos qui╠ümicos orga╠énicos sinte╠üticos no tratamento de a╠ügua pota╠üvel. A adsorc╠ža╠âo e╠ü o processo fi╠üsico-qui╠ümico pelo qual uma substa╠éncia e╠ü acumulada numa interface entre as fases li╠üquida e so╠ülida. O carbono ativado e╠ü um adsorvente eficaz porque e╠ü um material altamente poroso, que proporciona uma grande a╠ürea superficial que adsorve os contaminantes.

A osmose reversa (RO) usa membranas sintéticas ultrafinas para filtrar bactérias e mesmo vírus. A osmose reversa é um processo essencial que ocorre dentro dos corpos de plantas e animais. Foi pela primeira vez demonstrado em 1748 pelo padre francês Jean Antoine Nollet.

So╠ü no final da de╠ücada de 1940, a comunidade cienti╠üfica encontrou formas de dessalinizar a a╠ügua do mar. A primeira usina de dessalinizac╠ža╠âo comercial foi inaugurada na Califo╠ürnia em 1965.

A clorac╠ža╠âo foi usada pela primeira vez para desinfetar a a╠ügua no Reino Unido por volta de 1897. Naquela e╠üpoca, o pai╠üs estava sofrendo surtos de febre tifo╠üide e co╠ülera (ver Dr. John Snow e Sims Woodhead).

A clorac╠ža╠âo tem desempenhado um papel crucial na protec╠ža╠âo do abastecimento de a╠ügua pota╠üvel, a fim de prevenir as doenc╠žas infecciosas transmitidas pela a╠ügua por 90 anos. A filtragem e o uso do cloro na desinfecc╠ža╠âo da a╠ügua pota╠üvel foram responsa╠üveis por grande parte dos 50% do aumento da expectativa de vida nos pai╠üses desenvolvidos durante o se╠üculo XX. Este fato levou a revista Life a citar recentemente a filtragem da a╠ügua pota╠üvel e a clorac╠ža╠âo como "provavelmente o avanc╠žo mais significativo da sau╠üde pu╠üblica do mile╠énio".

Hde quais maneiras os seres humanos consomem água?

Quando pensamos sobre os seres humanos usando a água, tendemos a nos concentrar em beber, lavar, cozinhar e descarregar o toalete, mas essas atividades não são aquelas nas quais as pessoas usam mais água.

Cerca de 65% do consumo dia╠ürio de a╠ügua de uma pessoa esta╠ü ligado a╠Ç produc╠ža╠âo de alimentos. Entre 20 e 45% do consumo dia╠ürio de a╠ügua de uma pessoa e╠ü usado para processos industriais, ou seja, na a╠ügua incorporada na fabricac╠ža╠âo das coisas que compramos, como celulares, calc╠žas jeans e televiso╠âes.

Os cientistas podem calcular a quantidade total de água necessária para produzir 1kg de diferentes tipos de alimentos em nossos pratos ou um produto industrial. Isso é chamado de "Pegada de Água" ou "água incorporada".

A pegada de a╠ügua para diferentes tipos de alimentos varia consideravelmente. Em geral, os vegetais te╠ém uma pegada de a╠ügua muito menor do que os produtos feitos de protei╠üna animal, embora existam algumas excec╠žo╠âes a esta regra.

A a╠ügua tambe╠üm esta╠ü envolvida na produc╠ža╠âo de energia. A maioria das usinas usam carva╠âo, petro╠üleo, ga╠üs ou combusti╠üvel nuclear para aquecer a╠ügua e transforma╠ü-la em vapor, a fim de produzir eletricidade. Esse processo utiliza grandes volumes de a╠ügua de rios, lagos ou zonas costeiras.

Os cientistas podem calcular a pegada de água para cada kWh de eletricidade produzida e, portanto, para cada kWh que consumimos em nossas vidas.

Cada produto feito pelo homem teve que ser produzido em uma fábrica que usa matérias-primas, energia e, água! Para construir um carro típico são usados 400.000 litros de água; mesmo 1 litro de água engarrafada leva 5 litros de água para produzir (e a garrafa!).

Como a água potável chega nas casas das pessoas?

Menos de 1% da água do planeta está disponível para consumo humano.

A água pode ser proveniente de rios, lagos e reservatórios ou de águas subterrâneas.

As águas de superfície, como rios e lagos, são facilmente poluídas.

As a╠üguas subterra╠éneas sa╠âo geralmente uma fonte mais confia╠üvel de a╠ügua limpa e podem ser acessada atrave╠üs da construc╠ža╠âo de poc╠žos ou perfurac╠ža╠âo de furos para bombear a a╠ügua que foi naturalmente filtrada pelos solos e rochas.

As rochas permeáveis que retém água são chamadas de aquíferos e são uma fonte vital de água limpa para a humanidade.

Se as águas subterrâneas ficarem poluídas (através da intrusão de água salgada ou produtos químicos produzidos pelo homem) pode ser muito difícil limpá-las.

As a╠üguas subterra╠éneas sa╠âo trazidas para a superfi╠ücie por meio de poc╠žos, usando bombas manuais ou ele╠ütricas. Sa╠âo enta╠âo transportadas para as casas das pessoas em baldes ou conduzidas atrave╠üs de uma rede de tubos para tratamento posterior.

Em muitas cidades dos pai╠üses em desenvolvimento, vendedores privados de a╠ügua fornecem as casas com a╠ügua limpa, mas isso pode ser muito caro para muitas fami╠ülias pobres, que podem ser forc╠žadas a continuar a usar a╠ügua suja e na╠âo tratada.

Geralmente, os suprimentos de a╠ügua tratada esta╠âo universalmente disponi╠üveis em pai╠üses desenvolvidos. Mas a execuc╠ža╠âo e manutenc╠ža╠âo destes sistemas de abastecimento de a╠ügua sa╠âo caras e as questo╠âes de acessibilidade para fami╠ülias de baixa renda esta╠âo se tornando cada vez mais comuns em todos os pai╠üses.

O que as pessoas estão fazendo para reduzir a quantidade de água que usam e gastam todos os dias?

As pessoas usam principalmente água em suas casas para higiene pessoal, limpar e cozinhar.

A água potável geralmente é uma porcentagem muito pequena da água total usada nas casas.

Evitar o uso de mangueiras pode proporcionar uma grande economia de a╠ügua. A proibic╠ža╠âo da mangueira e╠ü muitas vezes a primeira ac╠ža╠âo iniciada por empresas de abastecimento de a╠ügua no ini╠ücio de uma estac╠ža╠âo seca.

Coletar a água da chuva dos telhados para regar jardins, descarregar toaletes ou para a lavanderia pode economizar grandes volumes de água potável.

Os banhos de chuveiro usam geralmente menos a╠ügua do que um banho de banheira e tamb├ęm economizam energia utilizando menos a╠ügua quente.

As descargas do toalete podem representar 20% da água total utilizada em uma casa; as descargas de baixo volume ajudam a reduzir a porcentagem de água total fornecida para cada descarga.

Ma╠üquinas de lavar roupa e lava-louc╠žas eficientes ja╠ü esta╠âo disponi╠üveis; em alguns pai╠üses todas as ma╠üquinas novas precisam mostrar o consumo de a╠ügua e de energia.